"Гештальт" происходит от немецкого глагола gestalten, который означает «принимать форму, давать структуру». В Гештальте1 особое внимание уделяется контакту: как мы входим в контакт с самим собой, с другими, с нашим окружением? Гештальт-терапевт - это специалист в сфере отношений, описываемых понятием «граница-контакт». Граница-контакт - зона, где происходит обмен информацией, желаниями, материальными потребностями. Эта граница все время подвижна. Она представляет собой наш способ бытия в мире, бытия в отношениях.

Многие терапевтические подходы пробуют объяснить нашу психику через структурные элементы личности (Id, Ego, Super-Ego в психоанализе), через эго-состояния в транзактном анализе (Родитель, Взрослый, Ребенок), через телесные блоки (биоэнергетика) и т.д.

Гештальт-терапия заставляет нас перейти из «эры фотографии» в «эру кинематографии». То есть я хочу сказать, что она фокусируется на процессе, на постоянном приспособлении организма к его среде. Это приспособление непрерывно меняется. Невозможно зафиксировать контакт, как фотография может зафиксировать выражение, мимику. Гештальтист говорит о цикле контакта, о творческом приспособлении, о фигуре, которая появляется из фона так, как в кинофильме или театральной постановке. Быть собой - это постоянно пытаться изобретать новые способы бытия в меняющемся мире.