Эта книга1, опубликованная в 1969 году, представляет собой сборник из четырех бесед, некоторых семинаров по работе со снами и одного интенсивного семинара. Они переписаны, иногда дословно, из фильмов или с магнитофонных записей. Такой способ знакомства с Перлзом производит глубокое впечатление, позволяя прикоснуться к его реальной работе. Но иногда стиль книги раздражает, так как чувствуется огромная пропасть между устной и письменной речью. Некоторые копии с магнитофонных записей и фильмов доступны до сих пор. Эта книга, название которой было переведено на французский язык как «Сны и существование в гештальт-терапии»2, способствует росту известности ее автора.

В беседах Перлз комментирует экзистенциальные корни своего подхода и определяет тревогу как «брешь между сейчас и потом». Эта книга знаменита главным образом как иллюстрация работы Перлза со снами. Он считает сны не «королевской дорогой в бессознательное», а скорее разрозненными фрагментами личности, пазлами, из которых можно собрать понятную для человека «картинку», Гештальт. Каждый элемент сна отражает различные аспекты личности автора, и с ним можно работать как с незавершенным Гештальтом. Перлз выступает против интерпретации, то есть символического прочтения сна терапевтом.

Мы вернемся к теме работы со снами в 6-й главе книги и рассмотрим ее клинические аспекты.